Asus Xonar Essence One: sluchátkový zesilovač a D/A převodník (test)

Dokáže se velkovýrobce počítačů přizpůsobit nárokům hifistů a uspět na trhu přeplněném zavedenou konkurencí? Nabídne předraženou komerci pro masy nebo opravdové hi-fi?

První zvukové karty Asus Xonar se na trh dostaly již v roce 2008, ale až v dalším roce představený model Essence STX naznačil, že to Asus myslí s kvalitním zvukem opravdu vážně. Tehdejší vrcholový model nabídl výrazně kvalitnější zvuk než zařízení od lídra trhu Creativu a mnoha lidem umožnil dosáhnout kvalitního poslechu, aniž by se museli trápit ve složitém světě externích DA převodníků a sluchátkových zesilovačů.

hce counter

Nový nejvyšší model Essence One ale míří výše a pokouší se oslovit i náročnější hifisty. Už žádná zvuková karta do PCI slotu, zde už máme plnohodnotný externí DAC s množstvím digitálních vstupů, sluchátkovým zesilovačem a předzesilovačem. Konkurenci už nelze hledat u výrobců počítačových komponent, toto je oblast kde se nacházejí značky jako Cambridge Audio, Nuforce čiMusical Fidelity.

Klepněte pro větší obrázek

V rozměrné papírové krabici kromě převodníku najdeme už jen základní příslušenství nutné k provozu. Obyčejný napájecí kabel, ještě obyčejnější USB kabel, manuál a CD s ovladači. Jedinou zajímavou věcí je malá brožurka obsahující různá měření každého převodníku, ale podobně jako u sluchátek Sennheiser HD800, je to spíše jen příjemnou zbytečností.

Vzhled

Převodník se ukrývá ve skvěle zpracované černé hliníkové krabici, která ovšem svým vzhledem nikoho neohromí. Zaoblené tvary sice vybočují z řady monotonních kvádrů a velký obrázek tygra též není příliš běžným prvkem, ale i přesto je Xonar stále jen nudným kusem černé techniky.

Klepněte pro větší obrázek 
 

Rozměrově se Xonar podobá převodníkům od Benchmarku či Apogee, tedy na stůl vedle počítače se pořád vejde bez nejmenších problémů, ale ve velké sestavě v hi-fi stolku nepůsobí jako plnohodnotný komponent. Naopak dobrým dojmem působí větší váha, nehrozí dojem „prázdné krabice“, jako u některých konkurenčních výrobků.

Klepněte pro větší obrázek

Jedinou výtku ke konstrukci bych směřoval k prohnuté vrchní straně, protože takto se na Xonar bohužel nedá nic postavit. Převodník bude většinou položen na stole u počítače a tady bych uvítal možnost ho využít jako podložku pod monitor, aby se ušetřila plocha stolu.

Klepněte pro větší obrázek 

Na přední straně najdeme tlačítka pro zapnutí, aktivaci upsamplingu, výběr vstupu a ztišení všech výstupů. O kontrolu hlasitost se stará dvojice krokových potenciometrů a nesmíme zapomenout ani na 6,3 mm konektor pro připojení sluchátek. Dále se zde nalézá celkem 12 diod informujících o zvoleném vstupu, aktivaci upsamplingu, o právě přehrávané vzorkovací frekvenci a o tom, zda je signál „bit perfect“. Všechny diody a také zapínací tlačítko mají výrazné modré podsvětlení, které při poslechu ve tmě působí velmi rušivě.

Zadní strana nabídne konektory pro 3 digitální vstupy, klasický USB typ B, RCA pro coaxiální SPDIF a standardní optický. Pro výstup nesymetrického analogového signálu slouží RCA konektory, symetrický signál jde přes 2 tří-pinové XLR konektory.

Klepněte pro větší obrázek 

Asus musím pochválit za použití kvalitního vestavěného napájecího zdroje, jedná se o určitě lepší řešení, než spínané zdroje pochybné konstrukce, jenž využívá množství konkurenčních převodníků.

Reálný provoz

Pokud chcete využívat USB vstup, je nutné na počítači nainstalovat speciální ovladače, dostupné buď na přiloženém CD či na internetových stránkách výrobce. Jedná se naštěstí o ovladače stabilní, během dvou měsíců užívání jsem se nesetkal s výrazným problémem. Drobnou nepříjemností bylo občasné nerozpoznání převodníku ve Windows Vista, ale vždy stačilo ovladače spustit manuálně a vše dál běželo v pořádku. U Windows 7 nebyly problémy vůbec žádné. Po zkušenostech s ovladači firmy M2tech, jenž několikrát způsobily pád systému, jeho občasné zamrzání a další nepříjemnosti, je setkání s bezproblémovými ovladači Asusu příjemnou zkušeností.

Klepněte pro větší obrázek 

Přes asynchronní USB zvládá převodník bez nejmenší problémům přehrát hudbu v 16 i 24 bitech s libovolnou vzorkovací frekvencí, což je i v současné době velkou vzácností.

Na převodníku mě zaujala kontrolka potvrzující takzvané “Bit-Perfect“ připojení, tedy případné nežádoucí zásahy operačních systémů do zvuku odhalíte jediným pohledem. Bohužel tato funkce pracuje pouze při použití Asio4all, obdobně pracující Wasapi už nedokázala rozpoznat.

Trochu zklamán jsem byl ze sluchátkového zesilovače, který sice díky svému výkonu dokáže bez-problému rozehrát naprostou většinu domácích sluchátek, ale je skoro nepoužitelný s citlivými in-eary. Na nízké hlasitosti se totiž setkáme s velkým nevyvážením kanálů, krokový potenciometr ne vždy umožní nastavení ideální hlasitosti a problémem je i slyšitelný brum. Je příjemné, že Asus myslí na majitele náročně vybuditelných sluchátek, ale uživatelé dražších in-earů jednoduše musejí sáhnout po odlišném přístroji.

Témata článku: Hi-Fi, Testy, Sluchátka, Test, Zesilovače, Sluchátkový zesilovač, Asus


40 ženských sex symbolů 21. století

40 ženských sex symbolů 21. století

Tyto filmy a jejich hvězdy, které se nestyděly, máme ještě v živé paměti. Oproti minulým dekádám se filmaři nebáli otevírat dosud tabuizovaná témata.

Marek Čech
Filmy a seriály
Nejvíc sexy holky ve filmech: 60 nejslavnějších erotických symbolů

Nejvíc sexy holky ve filmech: 60 nejslavnějších erotických symbolů

Krásné ženy jsou pro mnohé erotické a sex symboly. Vybrali jsme ty nejslavnější z několika desetiletí filmové a seriálové tvorby. Najdete zde nejen fotografie, ale také název díla, které herečku proslavilo.

AVmania.czMarek Čech
Filmy a seriály
40 největších ženských hereckých sex symbolů 90. let

40 největších ženských hereckých sex symbolů 90. let

V 90. letech už nemůže být o prudérnosti žádná řeč, a tak se vesele odhalovaly i největší hvězdy Hollywoodu. Kdo překoná Sharon Stone a její rafinované přehazování nohy přes nohu?

Marek Čech
Filmy a seriály
22 nejlepších erotických thrillerů. Kde je najdete online?

22 nejlepších erotických thrillerů. Kde je najdete online?

V žáru vášně, Osudová přitažlivost, Základní instinkt, Ďábelská svůdkyně, Nebezpečné hry, Dvojitý milenec. Exkurze do historie subžánru erotických thrillerů, v němž se napětí mísí se vzrušením.

Marek Čech
Filmy, které musíte vidět
Do atmosféry Jupiteru dopadl menší objekt. Záblesk byl pozorovatelný i ze Země

Do atmosféry Jupiteru dopadl menší objekt. Záblesk byl pozorovatelný i ze Země

** Do atmosféry Jupiteru dopadl menší objekt, pravděpodobně o velikosti několika desítek metrů ** Amatérští astronomové pozorovali záblesk v atmosféře planety ** K podobným událostem dochází v průměru jednou za dva roky

Petr Kubala
AtmosféraJupiterVesmír
40 ženských erotických symbolů osmdesátých let

40 ženských erotických symbolů osmdesátých let

Vyzývavá krása, rafinovanost, nevinnost i perverzní voyeurské fantazie. Filmaři už se sexu ve filmu nebáli, a tak dala 80. léta vzniknout řadě kultovních ženských erotických symbolů.

Marek Čech
Filmy a seriály